W ramach redukcji deficytu finansów publicznych ocenianego na ok. 160 mld funtów, konserwatywno-liberalna koalicja zarządziła w poniedziałek cięcia wydatków publicznych na 6,2 mld funtów - donoszą media.

Według ministra finansów George'a Osborne'a kroki oszczędnościowe przewidują m.in. zamrożenie naboru pracowników do administracji państwowej (civil service), wycofanie się z niektórych programów informatycznych (IT), zamknięcie doradczych przybudówek rządu (tzw. quangos), zmniejszenie wydatków na podróże i konsulting.

Cięcia obejmują zarówno wydatki uznaniowe, jak np. podróż pociągiem pierwszą klasą, konsulting, reklamę, jak i programy już zaakceptowane i realizowane przez poprzedni rząd. Największy ciężar cięć spadł na wydatki IT, w tym na laburzystowski plan wprowadzenia kart tożsamości i wspomagającą go bazę danych (ok. 2 mld funtów). Oszczędności w wys. 500 mln funtów przyniesie zaniechanie programów, które obecny rząd uznaje za małowartościowe, 600 mln oszczędności wyniesie likwidacja quangos.

Najwięcej - 836 mln funtów - będzie musiał zaoszczędzić resort biznesu (dawne ministerstwo przemysłu i handlu). Resort lokalnych społeczności i samorządów będzie musiał obciąć wydatki o 780 mln funtów, a transportu o 683 mln funtów. Stosunkowo najmniejsze cięcia spadły na resorty spraw zagranicznych i kultury.

Lokalne, zdecentralizowane administracje Szkocji i Walii będą musiały dokonać łącznych cięć w wys. 704 mln funtów, choć będą mogły opóźnić je do 2011 r. Ministerstwo finansów ocenia, iż wycofanie się z programu finansowego wsparcia nowo narodzonych dzieci (tzw. Child Trust Fund) pozwoli zaoszczędzić 320 mln funtów.

Program wprowadzili laburzyści w 2002 r. Przewiduje on, że rodzice nowo narodzonego dziecka otrzymują 250 funtów (500 funtów, jeśli mają niskie dochody) i dalszą płatność, gdy dziecko osiąga 7 rok życia. Rodzice, krewni i przyjaciele mogli wpłacać na specjalny fundusz, którego przekaz rządowy był kapitałem założycielskim do 1,2 tys. funtów rocznie. Fundusz dojrzewał z chwilą osiągnięcia pełnoletności dziecka i mógł być wykorzystany przez nie np. na sfinansowanie studiów.

Do stycznia 2011 r. wszelkie przelewy z tytułu Child Trust Funds zostaną wstrzymane. W drugim półroczu będącym okresem przejściowym dostępne będą w okrojonej wysokości.Pierwszy sekretarz w resorcie finansów (wiceminister) David Laws powiedział, iż cięcia mają na celu "wywołanie fali szoku" w resortach rządowych i usunąć marnotrawstwo.

"Lata obfitości sektora publicznego skończyły się. Im szybciej i im bardziej zdecydowanie będziemy działać, tym szybciej przezwyciężymy obecne trudne czasy" - dodał. "Wysoki dług publiczny grozi zdestabilizowaniem finansów państwa, jeśli nie podejmiemy żadnych działań, by go zmniejszyć, to zaszkodzi to perspektywie ożywienia gospodarki" - stwierdził z kolei Osborne.

Na 22 czerwca rząd wyznaczył termin ogłoszenia nadzwyczajnego minibudżetu na obecny rok obrachunkowy do końca marca 2011 r. Najprawdopodobniej rząd ogłosi w nim o zwyżce podatków.