W większości domowych budżetów główną część kosztów życia stanowią wydatki sztywne, czyli takie, które trzeba ponosić co miesiąc niezależnie od tego, ile obecnie jest pieniędzy na koncie. W związku z tym działania mające na celu zracjonalizowanie domowego budżetu powinno się rozpocząć od zmniejszenia wydatków sztywnych, o ile oczywiście jest to możliwe. Oto kilka sugestii, jak to można zrobić.

Dobrym pomysłem na rozpoczęcie racjonalizacji wydatków domowych będzie wykonanie przeglądu umów z dostawcami mediów. Usługi te w ostatnich latach znacznie staniały. Jeżeli umowy na dostawę internetu czy telewizji podpisano kilka lat temu, prawdopodobnie dziś jej koszty mogą być znacznie niższe. W związku z tym renegocjacja kontraktów może przynieść kilkanaście czy kilkadziesiąt złotych oszczędności miesięcznie. Przy okazji warto zastanowić się, czy z niektórych usług można zrezygnować. W dobie naziemnej, bezpłatnej telewizji cyfrowej można poradzić sobie bez kablówki. Z kolei jeżeli komórka służy przede wszystkim do odbierania połączeń, a nie do ich wykonywania, dobrym pomysłem będzie zastąpienie umowy abonamentowej na telefon z kartą przedpłaconą. Jeżeli zaś używa się przede wszystkim komórki, a telefon stacjonarny odgrywa rolę dekoracji na komodzie, lepiej po prostu z niego zrezygnować. Każde tego typu działanie daje realne oszczędności.

Można je poczynić także poprzez wyrobienie w sobie odpowiednich nawyków pozwalających zmniejszyć zużycie wody, energii elektrycznej i ciepła. W internecie można znaleźć mnóstwo poradników na ten temat. My ograniczymy się jedynie do przykładów. Podczas mycia zębów przez odkręcony kran może uciekać kilkanaście litrów wody, które pomnożone przez liczbę domowników oraz liczbę dni w roku zmieniają się w całe metry sześcienne i setki złotych niepotrzebnych wydatków. Bez większego wysiłku zwyczaj ten można szybko zmienić, co po pewnym czasie przełoży się na mniejszy rachunek za dostawę wody i odbiór ścieków. Z kolei instalacja żarówek energooszczędnych czy wyłączanie światła w pomieszczeniach, w których nikt nie przebywa, pozwala zmniejszyć wydatki na prąd. Przykręcając zaś grzejniki przed wyjściem do pracy, gdy w domu lub mieszkaniu nikogo nie będzie, obniża się koszty ogrzewania. Podobnych prostych wskazówek jest o wiele więcej.

Na wysokość stałych miesięcznych obciążeń wpływ mają również koszty obsługi zadłużenia. Jeżeli spłacanych jest kilka kredytów, warto je skonsolidować jednym większym i tańszym. Jak to zrobić, ile to kosztuje i jakie ma wady, piszemy w tekście powyżej.

Kolejnym krokiem do racjonalizacji finansów jest zmniejszenie wydatków zmiennych, w których największą pozycję zazwyczaj stanowi żywność. O tym, jak wydawać na jedzenie mniej, także napisano wiele. Uniwersalne rady dotyczą przede wszystkim odpowiedniego przechowywania produktów. Chodzi o to, by np. po wykonaniu większych zakupów część jedzenia zamrozić, aby się nie zepsuło. Eksperci w tej dziedzinie zalecają również organizowanie raz na jakiś czas dnia czyszczenia lodówki, w którym nie kupuje się żadnego jedzenia, a posiłki przygotowuje z tego, co w lodówce zostało z poprzednich dni. Jedna z podstawowych zasad racjonalnego wydatkowania pieniędzy mówi też o tym, by na zakupy zawsze wybierać się z przygotowaną wcześniej listą. Następnie w sklepie trzeba się trzymać ściśle listy i nie pozwalać na wrzucanie do koszyka dodatkowych rzeczy. Przed wyjściem do sklepu przydałoby się też coś zjeść. Badania dowiodły, że ludzie najedzeni wydają na zakupach znacznie mniej niż głodni. Ci drudzy kupują więcej żywności, która w domu zwykle się marnuje. Ponadto podczas wizyty w sklepie podjadają to, co jest dostępne, a więc zwykle batony czy chrupki.

Dzięki podjęciu wyżej wymienionych działań szybko będzie można zauważyć poprawę stanu finansów. Warto to wykorzystać i wygospodarowane środki oszczędzać, a nie wydawać na kolejny smartfon czy tablet. W tym celu cenną wskazówką może okazać się propozycja budżetowania każdego miesiąca. W budżecie takim powinna znaleźć się pozycja pod tytułem: oszczędności. Pieniądze powinno odkładać się tuż po otrzymaniu pensji i po wykonaniu stałych opłat. Następnie w ciągu całego miesiąca należy w miarę precyzyjnie trzymać się założonego planu. Pomóc w tym mogą specjalne aplikacje do zarządzania prywatnymi finansami. Aplikacje te są dostarczane przez niezależne firmy. Również niektóre banki oferują je za darmo swoim klientom. Trzeba też z odpowiednim wyprzedzeniem planować większe wydatki, takie jak remont mieszkania czy wyjazd na urlop. Regularne oszczędzanie na te cele mniejszych kwot pozwala uniknąć konieczności zadłużania się, co niesie ze sobą wysokie koszty obsługi kredytów.