W 2012 roku majątek Gatesa był o 16 procent wyższy niż rok wcześniej. Dzięki temu, po sześciu latach, wrócił na pierwsze miejsce listy najbogatszych. Akcje Microsoftu zyskały w tym roku 28 proc., mimo kończącego się monopolu firmy na systemy operacyjne i słabnącej popularności komputerów osobistych.

Bill Gates w rankingu Bloomberga wyprzedza ubiegłorocznego lidera - meksykańskiego inwestora, Carlosa Slima. Pierwsze miejsce Gatesa wynika też z tego, że Slim stracił faktyczny monopol na usługi telekomunikacyjne w Ameryce Łacińskiej. Meksykański parlament uchwalił ustawę nakazującą podział firm, które osiągają co najmniej 50-procentowy udział w rynku.

Na trzecim miejscu w zestawieniu jest amerykański biznesmen-filantrop Warren Buffett. Po nim - najbogatszy Europejczyk Amancio Ortega, którego grupa jest właścicielem sklepów odzieżowych Zara oraz założyciel firmy IKEA, Szwed Ingvar Kamprad.