Stało się. Parlament Europejski, zgodnie z zapowiedziami, uchwalił właśnie zakaz sprzedaży i produkcji termometrów i ciśnieniomierzy, które zawierają metale ciężkie, przede wszystkim rtęć. Obowiązywać ma on od 2009 roku.

Co teraz? Urządzenia pomiarowe będą musiały sprawdzać, jak wysoka jest temperatura czy ciśnienie, np. elektronicznie. W dodatku będą musiały być tak skonstruowane, by nie rujnowały środowiska ani ludzkiego zdrowia. Co z tymi termometrami, które już są? Jeśli je kupiliśmy, będziemy mogli ich używać, aż się zniszczą. Można też handlować zabytkowymi urządzeniami, które mają więcej niż 50 lat.

Problem mają natomiast producenci tradycyjnych termometrów, bo ich biznes splajtuje i sprzedawcy będą musieli wcisnąć nam towar, nim zacznie obowiązywać zakaz. A będzie to trudne, bo na rynku od dawna coraz więcej jest urządzeń elektronicznych - mniejszych niż te z rtęcią, w różnych kształtach i kolorach, kosztujących tyle samo, co zwykłe.