Komisja Europejska uznała, że oba kraje, które - podobnie jak Polska - weszły do UE w 2004 roku, spełniają kryteria traktatu z Maastricht, określające warunki przyjęcia wspólnej waluty. Oznacza to, że Maltańczycy pożegnają swoją dotychczasową walutę - lirę, Cypryjczycy zaś używanego dotąd funta.

To kolejne już kraje z grupy nowych państw członkowskich, które przyjmą wspólną walutę. Od początku tego roku w euro płacą Słoweńcy. Od stycznia przyszłego roku strefa euro będzie w sumie liczyć 15 państw UE.